【中华文化】为什么贺寿要用桃

2019-09-01|来源: 大纪元|标签:中华文化 寿桃 仙桃 

中国自古就是一个尊长敬老的国家,现在中国许多地区还有着这样一个习俗:六十、七十和八十岁老人生日一定要隆重办理,在家里或饭店宴请宾客,过生日的老人称为“寿星”。

在中国古代,过寿的人通常在家里自设寿堂,挂起大红的寿幛,桌子上放着寿面、寿果和用麦面或米粉做的“寿桃”。

“寿桃”尖上染成红色,好像仙桃一般。此外,一些人家中的墙上还会贴上诸如寿星老人、麻姑献寿、东方朔偷桃、八仙上寿、蟠桃献寿等画,以增添喜庆的气氛,其中“寿桃”成了图画的点题标志。亲朋好友来庆寿时,也会送上“寿桃”,甚至在唱祝寿辞时,也要点到“蟠桃”。

那么,为什么桃子在贺寿时居于如此重要的地位呢?这大概与古人对桃树的信仰及西王母的神话传说有关系。

《神异经》记载:“东方有树,高五十丈,名曰桃。其子径三尺三寸,和核美食之,令人益寿。”可见,桃树是神树仙木,其果实可以益寿。据说,螃螗山上的桃树“万岁一食”,吃了人当然可以延年益寿。

唐人徐坚在《初学记》里引《典术》说:“桃者,五木之精也。故压伏邪气,制百鬼,故今人做桃符着门以压邪。此仙木也。”这里已经正式承认桃树是仙木,既然称“仙”,那当然有了长寿的含义。

至于向人馈赠“寿桃”的风俗,应追溯到西王母向汉武帝赠桃的传说。传说,汉武帝崇尚仙道,西王母便派使者告知自己某时某刻会来。七月七日夜漏七刻,西王母乘云车来到了汉武帝宫殿的西侧。有三只青鸟,侍立在西王母的左右。

西王母赐汉武帝五个大桃,并告诉他:“这是三千年才结一次果的仙果。”这里赠桃暗含了赠寿的意思。这也就是今天的人们在给老人过生日时摆寿桃、赠寿桃的原因吧!

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为什么“不许百姓点灯”?

我们常会听到一句成语:“只许州官放火,不许百姓点灯。”一般人都懂得它的意思,就是“在上位者可以胡作非为,专制蛮横,却不允许百姓有一点点的自由。”但是,关于这个成语的典故,有些人或许并不清楚,其实这句成语源自于一个“避讳”的有趣故事哩!

这句话出自于南宋诗人陆游所写。原来在宋朝时有个叫田登的人,在他担任州长期间,下令不准州内人民冒犯他的名讳﹙指“登”﹚,如果违反这个规定,就会被惩以鞭打之刑。当然,避讳除了字不能相同,连同音都不许出现。因此人们便把“灯”字改用“火”字取代。

到了农历正月十五元宵节,州城里要放灯三天以示庆贺。这位州长自然不准说“放灯”,而要改称“放火”。他叫州吏贴出告示:“本州依例,放火三日。”

于是,当时的老百姓都讥讽的说:“只许州官‘放火’,不许百姓‘点灯’。”从此就衍生出这句深具讽刺意味的成语,一直在民间流传着。


转自《大纪元网》有删节

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